Chacaltaya, Bolivia | El Centro de Ski Más Alto del Mundo Que Desapareció Por el Cambio Climático

El centro de ski Cacaltaya se encuentra a nada más y nada menos que 5.375 metros de altura sobre el nivel del mar, sobre la ladera del cerro que lleva su mismo nombre, y se alza hasta los 5.421m. Es el más alto del mundo. ¿O era? Porque de Cacaltaya, sólo recuerdos quedan. La nieve se fue, y no va a volver.

800px-Chacaltaya-20110325-1
La pista de ski, sin nieve.

Historia

Durante muchos años, los bolivianos disfrutaron de este complejo en el corazón de los Andes, a sólo media hora de La Paz, una de las dos capitales del país. Era un centro de ski (o más bien simplemente un remonte mecánico) montado sobre un glaciar (también llamado Cacaltaya), que recibía visitantes a lo largo de ocho meses del año. Además, había un restaurante  y un chalet para turistas. Era un entretenimiento cotidiano para las clases medias y altas, que pasaban allí sus días, hasta que el frío y el dolor de oídos -por la altura- los obligaban a irse.

Bolivia_ski-420x0
Instructores de ski cuando todavía se podía esquiar en Chacaltaya.

Hoy, sin embargo, nada queda de Chacaltaya más que borrosos recuerdos y un edificio abandonado. En 1990, científicos comenzaron a estudiar el derretimiento del glaciar. En 2005, predijeron que desaparecería para 2015, pero se equivocaron; en 2009 se esfumó el último cristal de hielo. De ese modo, se inhabilitaba para siempre el centro de ski más alto del planeta.

_93005614_9ab88e71-db39-4750-b5d1-efb0092106d3
El lugar está en ruinas, abandonado, sin turistas y sin nieve.

Científicos aseguran que la velocidad de su derretimiento es un indicador del cambio climático que está sufriendo el planeta. Recordemos que el jueves pasado, el presidente de los Estados Unidos -Donald Trump- anunció el retiro de su país del Acuerdo de París.

GlobalWarmingBlogImage-Chacaltaya_Glacier
En fotos, se puede ver el derretimiento del glaciar desde 1940 hasta 2005.
42742749_chacaltaya_gla_416
Este gráfico muestra el progreso del derretimiento en el mismo lapso.

Actualidad

A pesar de que la estación no tiene nieve, aún es posible ver a sus dos guardianes: Adolfo y Samuel Mendoza. Ellos viven en Chacaltaya desde hace cerca de treinta y seis años. Antes aficionados del esquí y andinistas, hoy son guardianes de una estación de esquí sin nieve en la cual los turistas son tan escasos como el oxígeno. Sólo queda el chalet Club Andino Boliviano fundado por Raul Posnanski en 1939.

_93006926_6a894f6a-b49b-42a5-b03a-79aeac3fbf9d
Adolfo y Samuel Mendoza, guardianes de la montaña. // foto: BBC

Consecuencias

La Paz, sede de los poderes de Bolivia, está soportando su peor sequía en un cuarto de siglo. Es por eso que los glaciares en las montañas andinas circundantes son vitales para su abastecimiento de agua.

CHACALTAYA_3_theourworld_com
Chacaltaya vista desde La Paz, Bolivia. // foto: snowbrains

Testimonios

“Solía ​​venir aquí cuando era un niño y jugar con la nieve durante horas, hasta que mis ojos y oídos me dolían por el frío y la altitud”, relata Felipe Kittelson, de 63 años, mientras examinaba la árida montaña que se levanta frente a él, durante una entrevista en diciembre de 2016 para la cadena de noticias BBC.

CHACALTAYA_5_theourworld_com
Chacaltaya en sus viejas, buenas épocas// foto: snowbrains

La gente iba a esquiar y andar en trineo aquí durante siete u ocho meses al año.Estábamos acostumbrados a llenar tazas con hielo y cubrirlas con un jarabe pegajoso para regalar”, recuerda Kittelson. “Este hotel solía estar siempre rodeado de mucha nieve, pero ahora no hay nada más que roca alrededor”, lamenta.

La Película: “Samuel en las Nubes”

Como te contamos antes, Samuel Mendoza es uno de los dos guardianes de Chacaltaya. El director belga Pieter Van Eecke, quien vivió y trabajó en Sudamérica, y recibió numerosos premios por su documental “Goudougoudou” acerca del terremoto de Haiti, nos lleva al mundo de Samuel, para mostrarnos la historia del Chacaltaya en primera persona. Te dejamos el trailer.

Fotos

_93005620_6a72ec3e-eb66-4944-a393-e4cdffbc1d4a
foto: BBC
_93005618_040f5bf1-11fa-4b9b-bca6-a911c2e81dc4
foto: BBC
_93005616_5d9bf026-2ae0-4226-a20a-9100e54de888
foto: BBC
al06-bolivia-chacaltaya-1
foto: nevasport
Chacaltayaskiing3-624x416
Chacaltaya está a más de 5.300 metros de altura sobre el nivel del mar.
CHACALTAYA_4_theourworld_com
El glaciar se derritió completamente en 2009.
800px-Chacaltaya_2
Acá se puede ver el único remonte mecánico de Chacaltaya.
800px-Chacaltaya_Ski_Resort-620x416
Soledad que da miedo, en el Chacaltaya.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s